vidocq10 (1)Retour sur la collection « Vidocq » aux éditions « L'Étrave » avec le troisième titre : « Le Chinois fantôme » de Yves Le Gall.

Le Chinois fantôme : Le commissaire de marine Kerdren se souvient de l'époque où il dut accoster un bateau abandonné en pleine mer dans lequel il ne trouva qu'un perroquet. L'équipage en avait mystérieusement disparu. À se souvenir se superpose la conversation avec le capitaine du port qui l'informe qu'un navire retrouvé abandonné en pleine mer vient d'être rapatrié au port par Duroc, un de ses vieux amis. La stupeur le frappe en entendant le nom de l'embarcation, le « Freia », le même nom que le bâtiment de jadis. Kerdren décide alors de se rendre sur le navire...

Pas vraiment inscrite dans le genre « Policier » cette histoire surfe sur le thème du « bateau fantôme » avec ce trois-mâts qui est retrouvé par deux fois sans équipage en pleine mer sans en connaître jamais la raison.

Bien évidemment, l'auteur joue avec tous les codes du genre, tentant de laisser le lecteur dans l'expectative jusque bout avant de révéler si la solution de l'énigme est rationnelle ou non.

Rien de transcendant, ni dans l'histoire ni dans le style même si l'ensemble se lit sans désagrément aidé en cela par la concision de l'œuvre.

Au final, un titre dont le principal atout est sa très belle illustration de couverture, car, pour le texte, rien de transcendant.