Commençons cette nouvelle catégorie, « Illustre Illustrateur » par celui qui est réputé pour avoir dessiné les traits de mon premier héros de littérature, Sherlock Holmes, c'est-à-dire Sidney Paget.

Sidney Paget (1860 - 1908) est un illustrateur anglais connu, principalement pour avoir illustré les aventures de Sherlock Holmes dans le Strand Magazine

Cinquième enfant sur neuf de Robert Paget, greffier, et de Martha Clarke, professeur de musique.

Si Sidney Paget a connu la gloire pour ses 356 illustrations pour un roman et 37 nouvelles de Conan Doyle autour de Sherlock Holmes, il le doit principalement au hasard. Hasard, car, quand le Strand Magazine cherche quelqu'un pour illustrer les aventures de Sherlock Holmes, il pose son dévolu sur Paget, mais Walter Paget, le frère cadet de Sidney. Seulement, par erreur, la proposition est envoyée à Sidney, qui s'empresse de l'accepter.

Pour informations, Sidney et Walter ont toujours réfuté l'hypothèse selon laquelle Walter aurait servi de modèle à son frère pour définir les traits de Sherlock Holmes.

Par contre, il se pourrait que Sidney se soit inspiré d'un de ses amis architectes, Alfred Morris Butler, pour offrir un visage au docteur Watson.

Ce qui est certain c'est que ses dessins furent tellement populaires que l'iconographie d'un Sherlock Holmes portant un chapeau, dit « Deestalker » et une cape dite « Inverness » est due à sa liberté de crayon puisque ces détails, bien qu'ils ne soient jamais apparus dans la Canon Holmésien, doivent leur apparition à la publication du « Mystère de Boscombe Vallée » en 1891.

Son succès et son talent fût tel que, lorsque Conan Doyle, après avoir tué son héros, accepte de relancer la série, d'abord par une aventure ante mortem, « Le chien des Baskerville », ensuite par la « Résurrection de Sherlock Holmes » il exige auprès du Strand Magazine que ce soit Sidney Paget, qui illustre ces nouveaux épisodes.

Mais, laissons place au talent de l'artiste :

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